7 beneficios de agregar fruta del dragón o pitahaya a tu dieta

La fruta del dragón, también conocida como pitahaya o pitaya, es una fruta tropical que se caracteriza por tener la piel roja y su contenido dulce con miles de pequeñas semillas en su interior. Esta fruta se ha hecho popular entre las personas amantes de la comida y la salud por su aspecto peculiar y sus aclamados beneficios de superalimento.

Aunque se produce mayormente en países tropicales, la fruta del dragón se puede encontrar fresco o congelado en los supermercados de todo el planeta; así que, no te puedes perder de los beneficios que podría aportar a tu salud.

¿De dónde es la fruta del dragón?

Es originaria de Latinoamérica, pero, con la llegada de los colonos, se fue exportando a muchos países.

Los países que producen pitahaya son principalmente México, Nicaragua (mayor productor de Centroamérica), Colombia, Ecuador, Perú, Vietnam, Tailandia, Malasia e Israel.

Sin embargo, como se mencionó antes, es posible encontrar la fruta del dragón en todo el mundo.

Principales características

La fruta del dragón o pitahaya, es una fruta exótica que posee un color intenso, amarillo, rosado y rojo oscuro. La pulpa en su interior puede ser color rosa o blanco, todo depende de la variedad de la planta. Muchos comparan la pitahaya con el kiwi debido a su rico sabor y su interior plagado de diminutas semillas.

Existen dos tipos de frutas del dragón que destacan por su popularidad y comercio:

Pitahaya roja: no posee espinas, sino brácteas. Tiene un mayor tamaño que la fruta amarilla y su corteza es más resistente.

Pitahaya amarilla: A diferencia de la variedad amarilla, no tiene espinas sino brácteas. Tiene un tamaño ligeramente superior y una corteza más dura.

Una característica peculiar de la fruta del dragón es que florecen durante la noche, que es también cuando ocurre la polinización el crecimiento del fruto.

Sus bellas flores blancas con un ligero tono amarillo, emiten un olor agradable que puede percibirse fácilmente cuando se está cerca de esta peculiar planta.

Flor de futa del dragón, pitahaya o pitaya.

Beneficios de comer fruta del dragón o pitaya

Comer fruta del dragón puede aportar muchos nutrientes a tu cuerpo y 7 beneficios, todos respaldados por evidencia científica.

1. Alto contenido de nutrientes

La fruta del dragón contiene pocas calorías, pero está llena de vitaminas y minerales esenciales. También, contiene una cantidad abundante de fibra dietética.

Una taza de 227 gramos contiene todos estos nutrientes:

  • Calorías: 136
  • Grasa: 0 gramos
  • Proteína: 3 gramos
  • Carbohidratos: 29 gramos
  • Fibra: 7 gramos
  • Vitamina C: 9% de la IDR
  • Vitamina E: 4% de la IDR
  • Hierro: 8% de la IDR
  • Magnesio: 18% de la IDR

A parte de estos nutrientes esenciales, la fruta del dragón también brinda compuestos vegetales que son de gran beneficio como carotenoides, polifenoles y betacianinas. 1)Comparative antioxidant and antiproliferative activities of red and white pitayas and their correlation with flavonoid and polyphenol content | nih.gov

Pitahaya roja

2. Promueve un intestino sano

El intestino de una persona alberga más de 100 billones de microorganismos, incluidas unas 400 especies de bacterias. 2)Intestinal microbiota in human health and disease: the impact of probiotics | nih.gov

Muchos investigadores creen que esta comunidad de microorganismos puede afectar la salud. Estudios realizados a seres humanos y animales demuestran que un desequilibrio en el intestino puede desencadenar en afecciones como asma y enfermedades cardiacas. 3)The Human Intestinal Microbiome in Health and Disease | nih.gov

Debido a que la fruta del dragón posee probióticos, puede mejorar el equilibrio de bacterias buenas para el intestino. 4)Oligosaccharides of pitaya (dragon fruit) flesh and their prebiotic properties | sciencedirect.com

Los prebióticos, son un tipo específico de fibra que promueve el crecimiento de bacterias saludables en el intestino.

Aunque el intestino no es capaz de descomponer las fibras, las bacterias si lo pueden hacer. Así que, se puede consumir fibra para propiciar el crecimiento de bacterias en el intestino y obtener sus beneficios.

Particularmente, la fruta de dragón promueve el crecimiento de dos familias de bacterias saludables, las bacterias de ácido láctico y las bifidobacterias. 5)Digestibility, fecal fermentation and anti-cancer of dragon fruit oligosaccharides | upm.edu.my

El consumo frecuente de probióticos puede reducir el riesgo de diarrea e infecciones en el tracto digestivo. Esto, como resultado del crecimiento de bacterias buenas en el intestino.

Por ejemplo, un estudio realizado a viajeros demostró que aquellos que consumieron probióticos antes y durante el viaje, experimentaron pocos episodios de diarrea del viajero. 6)Prebiotics and the health benefits of fiber: current regulatory status, future research, and goals | nih.gov

Sin embargo, aunque la investigación sobre los probióticos es muy favorable, todavía falta desarrollar estudios sobre la actividad probiótica de la fruta del dragón y no limitarse a estudios probeta.

3. Puede ayudar a combatir las enfermedades crónicas

Los radicales libres son moléculas inestables que causan daño a las células del cuerpo, lo que puede provocar inflamación y enfermedades.

Una forma de combatir es consumiendo alimentos ricos en antioxidantes, y la fruta del dragón los posee.

Los antioxidantes ayudan a neutralizar los radicales libres, lo que evita la inflamación y el daño celular.

La investigación sugiere que las dientas con un alto contenido de antioxidantes, pueden ayudar a prevenir enfermedades crónicas como el cáncer, la diabetes, arteritis y las enfermedades cardiacas. 7)The oxidative stress theory of disease: levels of evidence and epistemological aspects | nih.gov

La fruta del dragón brinda varios tipos de antioxidantes realmente potentes, que incluyen: 8)Physical, chemical, and antioxidant activity characterization of pitaya (Stenocereus pruinosus) fruits | nih.gov

  • Vitamina C: numerosos estudios de observación han encontrado una correlación directa entre la ingesta de vitamina C y el riesgo de cáncer. Por ejemplo, un estudio a 120,852 personas asoció una mayor ingesta de vitamina C con tasas más bajas de cáncer de cabeza y cuello. 9)Vitamin and carotenoid intake and risk of head-neck cancer subtypes in the Netherlands Cohort Study | nih.gov
  • Betalaínas: los estudios de probeta indican que las betalaínas pueden combatir el estrés oxidativo y también tienen la capacidad de suprimir las células cancerosas. 10)Betalains: properties, sources, applications, and stability – a review | nih.gov
  • Carotenoides: el betacaroteno y el licopeno son los pigmentos vegetales que le dan a la fruta del dragón su intenso color rojo y amarillo. Las dietas ricas en carotenoides se han relacionado con un riesgo reducido de cáncer y enfermedades cardíacas. 11)Functional foods and their role in cancer prevention and health promotion: a comprehensive review | nih.gov 12)Lycopene and Its Antioxidant Role in the Prevention of Cardiovascular Diseases-A Critical Review | nih.gov

Algo que hay que destacar es que, lo antioxidantes tienen un mejor funcionamiento cuando se consumen directamente de alimentos naturales y no de suplementos artificiales. Es más, los antioxidantes en forma de suplementos solo deben tomarse bajo supervisión médica. 13)Antioxidant supplements and mortality | nih.gov 14)Metabolomic profile of response to supplementation with β-carotene in the Alpha-Tocopherol, Beta-Carotene Cancer Prevention Study | nih.gov

Así que, la fruta del dragón es muy recomendable.

4. Contiene un alto contenido de fibra

Las fibras dietéticas son carbohidratos no digeribles que cuentan con una gran lista de beneficios para la salud.

Se recomienda un consumo de 25 gramos de fibra por día para las mujeres y 38 gramos para los hombres. Y, de la misma forma que los antioxidantes, es mejor obtenerlos de los alimentos. 15)Prebiotics and the health benefits of fiber: current regulatory status, future research, and goals | nih.gov 16)Evidence-Based Approach to Fiber Supplements and Clinically Meaningful Health Benefits, Part 1: What to Look for and How to Recommend an Effective Fiber Therapy | nih.gov

Una porción de fruta del dragón (una taza de 227 gramos) contiene 7 gramos de fibra dietética, esto hace que sea una excelente fuente de fibra.

La fibra es principalmente reconocida por su gran papel en la digestión, sin embargo, las investigaciones sugieren que podría también tener un papel importante en la protección de enfermedades cardiacas, un mejor control de la diabetes y un peso corporal saludable. 17)Dietary fibre intake and risk of cardiovascular disease: systematic review and meta-analysi | bmj.com 18)Paradoxical Effects of Fruit on Obesity | nih.gov

Aunque todavía no existen estudios que relaciones directamente la fruta del dragón con alguna de estas afecciones, el alto contenido de fibra que posee puede ayudarte a alcanzar los valores diarios recomendados.

Por otro lado, las dietas ricas en fibra pueden causar inconvenientes, principalmente cuando no se está acostumbrado a una dita alta en fibra. Para evitar malestar estomacal, hay que aumentar la ingesta de fibra poco a poco y tomar suficiente agua.

5. Fortalece el sistema inmunológico

Una de las claves para combatir las infecciones del cuerpo es tener una dieta de calidad.

La vitamina C y los carotenoides que se encuentran presentes en la fruta del dragón pueden estimular y fortalecer el sistema inmunológico, ayudando a prevenir enfermedades, protegiendo los glóbulos blancos de daño. 19)Carotenoid action on the immune response | nih.gov 20)Vitamin C and Immune Function | nih.gov

Los glóbulos blancos del sistema inmunitario se encargan de atacar y destruir todas las sustancias nocivas, sin embargo, son vulnerables al daño ocasionado por los radicales libres.

Los potentes antioxidantes presentes en la fruta del dragón como carotenoides y la vitamina C, pueden neutralizar los radicales libres y proteger los glóbulos blancos del daño.

6. Buena fuente de magnesio

La fruta del dragón ofrece más magnesio que la mayoría de las frutas, con un 18% de la ingesta diaria recomendada en una sola taza.

En promedio, el cuerpo de una persona adulta contiene 24 g de magnesio, que es aproximadamente una onza. 21)Magnesium basics | nih.gov

Aunque esta cantidad es aparentemente muy pequeña, este mineral está presente en cada una de las células y participa en más de 600 reacciones químicas importantes en el cuerpo. 22)Magnesium in man: implications for health and disease | nih.gov

Por ejemplo, participa en las reacciones necesarias para la descomposición de los alimentos en energía, la contracción muscular, la formación de huesos e incluso la creación de ADN.

Por otra parte, algunos indican que una mayor ingesta de magnesio puede reducir el riesgo de enfermedad cardíaca y accidente cerebrovascular. 23)Magnesium for cardiovascular health: time for intervention | nih.gov

Además, los estudios también muestran que las dietas que contiene una cantidad adecuada en magnesio mejoran la salud ósea. 24)Osteoporosis prevention and nutrition | nih.gov 25)Magnesium, zinc and copper status in osteoporotic, osteopenic and normal post-menopausal women | nih.gov

7. Aumenta los niveles bajos de hierro

La fruta del dragón es una de las pocas frutas que contienen hierro.

El hierro es de gran importancia para el transporte de oxígeno en el cuerpo. También, es de suma importancia en la descomposición de los alimentos en energía. 26)Review on iron and its importance for human health | nih.gov

Sin embargo, muchas personas consumen poco hierro. De hecho, se estimada que alrededor del 30% de la población mundial tiene deficiencia de hierro, lo que la convierte en la deficiencia de nutrientes más común en todo el mundo. 27)Iron Deficiency Anemia: A Common and Curable Disease | nih.gov

Una forma eficiente de aumentar los niveles de hierro es consumiendo alimentos ricos en hierro. Entre estos alimentos están:

  • Carnes
  • Pescado
  • Legumbres
  • Nueces
  • cereales

La fruta del dragón puede ser una gran opción, ya que una porción contiene el 8% de la ingesta diaria recomendada. También contiene vitamina C, que ayuda al cuerpo a absorber hierro.

Cómo comer fruta del dragón

Postre de gelatina y pitahaya

Comer fruta del dragón es bastante simple, así que, no te dejes intimidar por su piel gruesa. Solo encuentra una fruta madura para poder consumirla.

Busca que la fruta sea de color rojo intenso y que no tenga manchas en forma de hematomas, porque puede estar demasiado madura.

A continuación, te indicamos cómo comer una fruta del dragón fresca:

  1. Con un cuchillo afilado, córtalo por la mitad a lo largo.
  2. Saca la fruta con una cuchara o córtela en cubos haciendo líneas verticales y horizontales en la pulpa sin cortar la cáscara. Presiona en la parte posterior de la piel para exponer los cubos y retíralos con una cuchara o con los dedos.
  3. Para disfrutar la fruta del dragón, agréguela a ensaladas, batidos y con yogur, o simplemente cómela con una cuchara.

Otra forma de obtener fruta del dragón es en la sección de congelados de los supermercados, que viene pelada y cortada en cubos. Esta es una opción diferente para tener un refrigerio sabroso cargado con una gran cantidad de nutrientes.

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